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NOTICIAS IHP

Lunes, 15 de Noviembre de 2021
 

"La disminución de medidas contra la Covid-19 ha provocado un aumento de casos de bronquitis agudas en niños"

La Dra. María José Lirola, pediatra de Grupo IHP, indica que las medidas para prevenir el coronavirus también contribuyeron a disminuir otros virus respiratorios que este año vuelven con fuerza.

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Dra. María José Lirola

En torno al 90% de niños menores de dos años sufren cada año una infección por Virus Sincitial Respiratorio (VRS) y, de ellos, el 20% desarrolla una bronquiolitis y el 10% precisa de ingreso hospitalario. Estos datos, según expertos en pediatría, están viéndose incrementados debido a la relajación de las medidas de protección contra la Covid-19. 

Salvo en época de pandemia, entre los meses de noviembre y marzo los pediatras se enfrentan sistemáticamente a las bronquiolitis, con un pico de incidencia durante las últimas semanas de diciembre y primeras de enero. Sin embargo, en las consultas de pediatría, los médicos están observando como, en el transcurso de este año, la enfermedad está apareciendo antes de lo previsto.

Así, la Dra. María José Lirola, pediatra de Grupo IHP, advierte que “la  disminución de medidas contra la Covid-19 ha provocado un aumento de casos de bronquitis agudas en niños”. “La bronquiolitis es el primer episodio de "pitos y crepitantes" —ruidos respiratorios característicos a la auscultación— que ocurre en el niño menor de 2 años, que en los 3-4 días previos ha presentado síntomas catarrales, tos, mocos o estornudos, asociados o no a fiebre. Es la causa más frecuente de hospitalización en el niño menor de 1 año y está producida en la mayoría de los casos por el VRS”, explica.

En este sentido, la doctora Lirola destaca que, en el 2020, las medidas tomadas para la prevención de la diseminación del  virus de la Covid-19, como el distanciamiento social, el incremento de la higiene de manos y el uso obligatorio de mascarillas, hicieron que las bronquiolitis estuvieran prácticamente ausentes de las consultas de pediatría. De este modo, la enfermedad —típica del lactante y de los meses más fríos— tuvo una incidencia mínima y lo mismo ocurrió con las infecciones provocadas por el virus de la gripe. 

Según datos recabados por la Sociedad Española de Urgencias Pediátricas, durante la temporada de bronquiolitis 2020-2021, en comparación con la temporada anterior 2019-2020, se ha observado una disminución de entorno al 91% de las bronquiolitis diagnosticadas en atención primaria y del 90% de las atendidas en urgencias hospitalarias. Tras la relajación este año de  estas medidas preventivas, los expertos han detectado un brote inusual de infección por VRS, por su precocidad e intensidad.  

La importancia de la prevención

La bronquiolitis es una enfermedad que se transmite por el contacto con las secreciones respiratorias de las personas infectadas, o superficies u objetos contaminados por las mismas, “por lo cual la higiene de manos es fundamental” incide María José Lirola. Transcurrido el periodo de incubación, 4-5 días, el niño comenzará con síntomas catarrales y a los 2-4 días entrará en la fase de estado de la enfermedad. En esta fase debido a la inflamación de los bronquiolos y a la excesiva producción de moco, se presenta un aumento de la tos, dificultad respiratoria (aumento de la frecuencia respiratoria y aparición de hundimiento costal), sibilantes y crepitantes, el niño comerá peor y se encontrará irritable. 

La pediatra de Grupo IHP indica que la duración media de la enfermedad es de unas 2 semanas, sin embargo, hay un tanto por ciento no despreciable de niños que se mantendrán sintomáticos durante 3- 4 semanas. Los niños prematuros,—sobre todo los nacidos antes de las 32 semanas—, los menores de 2 meses, los niños con cardiopatías congénitas, con enfermedades neuromusculares, con inmunodeficiencias y con enfermedades respiratorias de base, tendrán mayor riesgo de presentar la enfermedad grave. “Muchos de ellos precisarán hospitalización”, afirma la doctora.

Actualmente, el tratamiento para esta enfermedad es meramente sintomático y, aunque se están haciendo investigaciones y avances importantes en este sentido, no se dispone aún de un tratamiento curativo. Él abordaje se centra en las medidas de sostén: hidratación adecuada, higiene de vías respiratorias altas y mantenimiento de una postura semiincorporada. Además, María José Lirola apostilla, ”habrá que evitar fumar en el entorno del niño y se mantendrá una temperatura adecuada en la estancia. La mayoría de los niños se manejarán de forma adecuada en sus domicilios siguiendo estas medidas, aquellos que no se alimenten bien y que presenten un aumento el trabajo respiratorio serán los que necesitarán hospitalización”. 

La especialista hace hincapié en la importancia de facilitar a los padres una información adecuada sobre la bronquiolitis, y eso requiere que los médicos que atienden a sus hijos conozcan bien la enfermedad y el manejo más idóneo de la misma, para así evitar el uso de fármacos no útiles. “Los profesionales que atendemos a estos niños debemos dar los mismos mensajes y actuar de forma similar, de esta forma los padres se sentirán más seguros y los niños estarán mejor tratados”.

Por último, la doctora María José Lirola concluye que cada año la bronquiolitis supone un gran incremento de la demanda asistencial y de las hospitalizaciones y “deberíamos estar preparados y dotados de recursos suficientes para afrontarlas”.